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物联网市场尚未成熟,但Wi-Fi模块生产商已开站

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未来物联网   发表于 2016-8-23 10:03:02   查看: 1069 帖子

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鉴于WiFi巨大市场存量和WiFi模块的低成本,在传统家电厂商互联网转型过程中WiFi模块深受欢迎。然而,当售价1元的WiFi模块都出现了,智能时代离我们还有多远?
从2013年起,搭乘物联网智能家居这辆快车,WiFi模块开始腾飞。通过嵌入WiFi模块,传统的插座、微波炉、洗衣机等硬件设备都可以实现一定的智能化。
鉴于WiFi巨大市场存量和WiFi模块的低成本,在传统家电厂商互联网转型过程中WiFi模块深受欢迎。
然而,当售价1元的WiFi模块都出现了,智能时代离我们还有多远?
打响价格战
在行业内浸染十年有余,从2013年开始,上海庆科信息技术有限公司CEO兼创始人王永虹明显感觉到来谈合作的企业越来越多。而从当时的市场价格来看,传统WiFi方案的平均价格远超过40元。
但好景不长,随后市场格局就发生变化。2015年1月,小米推出应用于家电设备的WiFi通用模块,一个只需要22元,甚至在发布会上承诺未来会以10元价格提供给智能家电厂商。仅隔两个月,360公司推出1元智能模块WiFi模块,将价格拉至谷底。
低价背后是市场竞争的白热化。新兴的WiFi模块小型生产厂商让整个市场鱼龙混杂,另一面巨头们也从合作方变身竞争对手,开始尝试自做模块。杭州古北电子科技(BroadLink)CEO刘宗孺和雷军反目成仇就因此而起,在小米研发路由期间,双方一度合作密切,甚至在小米路由第三次公测版包装内都含有一个BroadLinkRM-home智能遥控,但在小米路由器正式发布后,小米表示要自己研发智能家居WiFi模块。
在摩尔定律之下,硬件在发展过程中总会面临价格下降的趋势,但在王永虹看来,“在产业趋于成熟的过程中,成本下降幅度是有一定限制的,一味地降价,甚至通过牺牲自身利益来换取市场,是一种营销行为。”
虽然WiFi模块是很小的零部件,但据上海庆科研发总监CTO沈建华介绍,产品从研发、生产以及后期测试需要一道道复杂的程序,每一道程序都需要成本付出,例如一个WiFi模块在上市前的认证费用就高达10万。
“一些模块过分注重所谓的成本,过度简化芯片电路设计或外围设计会发生杂散超标问题,带来的问题就是手机正常通话时没有办法接通,或者连接蜂窝网络突然断线,甚至会发生智能硬件不受控制,造成心脏起搏器异常。”上海庆科硬件研发总监蒋琛举例说道。
转型路径
360推出的1元智能WiFi模块明显低于成本价,而其背后的打法显然并非希望通过硬件本身来赚钱。通过1元战略,吸引更多的家电厂商快速接入到360智能家居平台中,构建自己的智能家居生态圈。
“通过低价占领更多的市场,尤其是家电大型厂商,一旦接入,为了保证全产品线的互联互通,更利于后期产品应用至家电厂商全线产品。”在此前的采访中,刘宗孺曾向《第一财经日报》记者阐述低价背后的逻辑,今年8月份,BroadLink也公布DNAKit开发平台的WiFi模块售价仅9.999元起。
刘宗孺也深知不足10元的售价当然赚不到钱,而BroadLink物联网开发平台DNAKit所提供的联动测试、云服务搭建、大数据支撑等服务可以释放后期利润,也能够提升用户的黏性。
“WiFi模块属于硬件产品,量上去后价格肯定会下跌,去年价格已经在20元内了,但成本之外,创造更多的价值,才会有持续的增长空间。”沈建华向《第一财经日报》表示。在竞争压力下,上海庆科则尝试转型提供基于WiFi模块的软件产品“Mico”物联网操作系统,开发者可以在各种微控制平台上,通过“Mico”系统来设计和接入互联网,实现自家产品的智能化。
“芯片原厂只提供给我一个芯片驱动,例如手机装了安卓,你不用管它里面用的是高通的芯片还是哪家的芯片。简单理解Mico系统是PC时代的Windows,手机时代的安卓和iOS。”沈建华向记者解释道。
在沈建华看来,所谓提供云平台的WiFi模块公司还没有诞生,整个物联网分为连接、平台、服务三个阶段,现在整个市场仍处于第一阶段,即如何将各种设备稳定、可靠、安全地连接到互联网,“这个阶段还没过,后面的平台、服务阶段还有相当长的路程,所谓平台过几年是否存在,我们都打个问号。”沈建华直言。
有同样布局的并非庆科一家,此前ARM推出了专门针对物联网领域的mbedOS物联网操作系统,希望通过微控制器软件标准接口进一步巩固其在物联网芯片领域的霸主地位,让各大芯片厂商成为ARM的“代工厂”。海尔、美的等终端设备厂商也在自主研发模块方面摩拳擦掌、跃跃欲试。
从单品、系统到平台,WiFi模组厂商都在寻找差异化发展路径。整个产业链从上游芯片原厂到云服务平台再到终端设备厂商,大家各有各的算盘,却又仅仅捆绑在同一利益生态圈内。“虽然一些小的厂商开始抱团,形成智能生态系统,但每个生态系统又是独立的信息孤岛,一个统一的智能设备底层系统才是智能设备爆发的基础。”沈建华表示。
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